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“Empathische Technologie”: Können Geräte wissen, was Sie fühlen?

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Für einige mag das Wort “Technologie” kalte Bilder von stählernen Robotern und komplexen Computeralgorithmen hervorrufen. Aber ein Vortrag über “empathische Technologie” auf der diesjährigen Wired Health Konferenz hat diese Wahrnehmung stark verändert.

woman checking her smartphone

Unsere intelligenten Geräte können bald wissen, wie wir uns fühlen, noch bevor wir es tun.

Mit etwa 39 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten, die derzeit einen intelligenten Lautsprecher besitzen, ist die Technologie, die unseren Bedürfnissen entspricht, immer allgegenwärtiger und nimmt immer mehr Platz in unserem persönlichen Bereich ein.

Aber intelligente Geräte können so viel mehr leisten, als nur unseren Lieblingssong abzuspielen oder das Internet zu durchsuchen, wenn wir sie darum bitten. Intelligente Lautsprecher können uns vielleicht bald diagnostizieren oder sagen, wie wir uns fühlen.

Auf der Wired Health – einer jährlichen Konferenz, die die neuesten Entwicklungen in der Gesundheitstechnologie in den Vordergrund stellt – hielt die Neurowissenschaftlerin und Technologin Poppy Crum, Ph.D., einen Vortrag mit dem Titel “Technology that knows what you’re feeling”.

Der Titel, der eine schmale Linie zwischen bedrohlich und hoffnungsvoll markiert, machte einen starken Punkt deutlich: Bald könnte die Verbrauchertechnologie unsere mentalen und physischen Zustände kennen, bevor wir dies tun.

Aber wie genau kann die Technologie das erreichen? Wie können wir sein Potenzial zur Aufklärung geistiger und körperlicher Zustände nutzen, und welche Rolle spielt dabei Empathie?

Das sind einige der Fragen, die Crum bei Wired Health beantwortet hat – eine Veranstaltung, die in diesem Jahr am Francis Crick Institute in London, Großbritannien, stattfand.

Was ist empathische Technologie?

Crum, der Chefwissenschaftler an den Dolby Laboratories in San Francisco, CA, und außerordentlicher Professor an der Stanford University am Center for Computer Research in Music and Acoustics ist, definiert empathische Technologie als “Technologie, die unseren internen Zustand nutzt, um zu entscheiden, wie sie reagieren und Entscheidungen treffen wird”.

Wie kann also die Technologie unsere internen Zustände lesen? Crums Vortrag bei Wired Health enthielt einige interessante Beispiele für neurophysiologische “Giveaways”, die die richtige Technologie nun leicht aufnehmen kann – ein Phänomen, das der Wissenschaftler als “das Ende des Pokerface” bezeichnete.

Zum Beispiel, wie Crum in ihrem Vortrag zeigte, wenn wir uns von einer kognitiven Belastung überfordert fühlen – oder, einfacher gesagt, wenn wir darum kämpfen, etwas zu verstehen – dehnen sich unsere Pupillen aus.

Die pupillometrische Forschung der letzten Jahrzehnte hat gezeigt, dass wir mehrere kognitive Prozesse wie Gedächtnis, Aufmerksamkeit oder mentale Belastung verfolgen können, indem wir das Verhalten untersuchen und den Durchmesser unserer Schüler messen.

Tatsächlich ist dies ein Experiment, das wir alle “zu Hause versuchen” können. 1973 schrieb der renommierte Psychologe Daniel Kahneman:

“Stell dich einem Spiegel, schau dir deine Augen an und erfinde ein mathematisches Problem, zum Beispiel 81 mal 17. Versuchen Sie, das Problem zu lösen und beobachten Sie gleichzeitig Ihren Schüler, eine ziemlich schwierige Aufgabe in geteilter Aufmerksamkeit. Nach ein paar Versuchen ist fast jeder in der Lage, die mit der geistigen Anstrengung einhergehende Pupillenerweiterung zu beobachten.”

Weitere Experimente haben gezeigt, wie der Hautleitwert, auch bekannt als galvanische Hautreaktion, ein Werkzeug sein kann, um die emotionale Reaktion einer Person beim Betrachten eines Films oder eines Fußballspiels vorherzusagen.

Wie viel Schweiß die Haut eines Menschen ausscheidet, sowie die Veränderungen im elektrischen Widerstand der Haut, können “Stress, Aufregung, Engagement, Frustration und Wut” vorhersagen.

Darüber hinaus atmen Menschen Chemikalien wie Kohlendioxid und Isopren aus, wenn sie sich einsam oder verängstigt fühlen. Tatsächlich hatte Crum im TED-Gespräch unten das Kohlendioxid verfolgt, das die Zuschauer ausatmeten, als sie spannende Szenen aus einem Thrillerfilm sahen.