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Gewöhnliche Lebensmittelzusatzstoffe können Darmbakterien schädigen, Angstgefühle verstärken.

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Bread and butter

Eine breite Palette von Lebensmitteln enthält Inhaltsstoffe, die wir Emulgatoren nennen. Eine neue Studie an Mäusen zeigt, dass diese Verbindungen sowohl physiologische als auch verhaltensbedingte Veränderungen hervorrufen können.
Brot und Butter
Brot und Brotaufstriche enthalten in der Regel Emulgatoren.
Lebensmittelzusatzstoffe haben immer große Aufmerksamkeit erregt, und das zu Recht, da sie allgegenwärtig sind, sollten wir ihre Auswirkungen auf unsere Gesundheit untersuchen. In letzter Zeit ziehen Emulgatoren Feuer an.

Hersteller verwenden diese Chemikalien, um die Textur von Lebensmitteln zu verändern und ihre Haltbarkeit zu verlängern.

Dazu gehören Emulgatoren in vielen Lebensmitteln, z.B. einige Arten von Brot, Schokolade, Margarine, Fleischwaren und mehr.

Frühere Studien haben gezeigt, dass Emulgatoren das Mikrobiom von Mäusen verändern können, was zu Entzündungen von geringer Qualität führt und das Risiko von Fettleibigkeit und Stoffwechselstörungen erhöht.

Eine Studie am Menschen kam zu dem Schluss, dass Darmbakterien “von diesen häufig verwendeten Lebensmittelzusatzstoffen direkt befallen werden können, und zwar in einer Weise, die später die Darmentzündung fördert”.

Vor kurzem hat eine Gruppe von Forschern der Georgia State University in Atlanta diese Untersuchung auf die nächste Stufe gehoben und untersucht, ob zwei gängige Emulgatoren – Carboxymethylcellulose (CMC) und Polysorbat-80 (P80) – auch das psychische Wohlbefinden beeinflussen können.

Darmgesundheit, psychische Gesundheit
Obwohl der Sprung von der Darmgesundheit zur psychologischen Gesundheit wie eine Dehnung aussehen mag, haben Wissenschaftler bereits ein klares, zweiseitiges Gespräch zwischen Darm und Gehirn beschrieben.

Studien haben gezeigt, dass unsere Darmgesundheit und die Gesundheit unserer Darmbakterien einen wesentlichen Einfluss auf unser geistiges Wohlbefinden haben können. Eine Studie aus dem Jahr 2011 ergab zum Beispiel, dass die Behandlung von Mäusen mit Lactobacillus rhamnosus – einer Art “guter” Bakterien – messbare Veränderungen im Gehirn und ein reduziertes angstähnliches Verhalten verursacht.

Eine weitere Studie zeigte, dass Mäuse, die keine Darmbakterien hatten, ein höheres Maß an angstähnlichem Verhalten zeigen, wenn Forscher sie mit Kontrollen vergleichen. Eine neuere Studie zeigte, dass der Einsatz von Antibiotika bei Mäusen im frühen Leben das Mikrobiom, das Angstniveau und das Sozialverhalten langfristig signifikant verändern könnte.

Diese jüngste Studie untersuchte, ob P80 und CMC den psychischen Zustand von Mäusen verändern können. Die Forscher veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Scientific Reports.

Das Team fügte CMC und P80 für 12 Wochen dem Trinkwasser von Mäusen hinzu. Dann maßen sie ihr Verhalten, Veränderungen in ihrem Mikrobiom und andere physiologische Parameter.

Der Co-Forscher Prof. Geert de Vries erklärt ihre Arbeit in Kürze: “Wir haben die Frage gestellt: Können die Auswirkungen von Emulgatoren auf die allgemeine systemische Entzündung auch auf das Gehirn und das Verhalten ausgedehnt werden? Die Antwort war ja.”

Die Wirkung von Emulgatoren
Die Wissenschaftler zeigten, dass die Emulgatoren Darmbakterien beeinflussen, aber auf unterschiedliche Weise bei männlichen und weiblichen Mäusen. Sie zeigten auch, dass die Veränderungen im Verhalten zwischen den Geschlechtern unterschiedlich waren.

Insbesondere sahen sie eine Zunahme des ängstlichen Verhaltens, insbesondere bei männlichen Mäusen. Bei weiblichen Mäusen gab es einen Rückgang des Sozialverhaltens.

Wie genau Emulgatoren das Verhalten beeinflussen können, ist nicht bekannt, aber es gibt einige Theorien.

“[W]e wissen, dass Entzündungen lokale Immunzellen dazu veranlassen, Signalmoleküle zu produzieren, die Gewebe an anderen Orten, einschließlich des Gehirns, beeinflussen können. Der Darm enthält auch Zweige des Vagusnervs, der einen direkten Informationsweg zum Gehirn bildet.”

Prof. Geert de Vries
Warum es Geschlechtsunterschiede geben sollte, ist schwerer zu erklären. Wissenschaftler wissen jedoch, dass es gewisse Unterschiede zwischen der Funktionsweise des männlichen und weiblichen Immunsystems gibt, so dass dies Hinweise geben könnte.

Die Gruppe plant, diese Linie der Untersuchung fortzusetzen. Der Wechsel vom Mausmodell zu größeren Tieren wird, wie die Autoren schreiben, notwendig sein, “die Bestimmung, inwieweit Studien an Mäusen für den Menschen relevant sind, ist von Natur aus schwierig”, insbesondere bei Verhaltensstörungen.

Der Co-Forscher Benoit Chassaing sagt: “Wir untersuchen derzeit die Mechanismen, mit denen Nahrungsemulgatoren die Darmmikrobiota beeinflussen, sowie die menschliche Relevanz dieser Ergebnisse.